Vườn treo Babylon

Nhắc đến Vườn treo Babylon người ta gợi đến hình ảnh một ốc đảo giữa thành phố nhộn nhịp; một vườn địa đàng rực rỡ với những cây cối tươi tốt, cây bụi và dây leo được hỗ trợ bởi những cột trụ và kiến ​​trúc tuyệt đẹp. 

Các bài viết liên quan:

Những khu vườn được cho là được xây dựng bởi Vua Nebuchadnezzar II vào khoảng thế kỷ thứ 6 trước Công nguyên. 

Mặc dù nó là một trong bảy kỳ quan của thế giới cổ đại, sự tồn tại thực sự của nó vẫn còn khá nhiều tranh cãi, 

với ba giả thuyết phổ biến: (1) rằng những khu vườn hoàn toàn là thần thoại và được lý tưởng hóa trong tâm trí của các nhà văn và du khách; (2) rằng chúng đã tồn tại,

nhưng đã bị san bằng vào thế kỷ thứ nhất CN; và (3) rằng “vườn treo Babylon” thực sự ám chỉ một khu vườn được xây dựng ở Nineveh bởi Vua Sennacherib của Assyria.

Sơ lược

Giống như nhiều kỳ quan cổ đại khác, kiến ​​thức của chúng ta về vườn treo được ghi lại cho chúng ta thông qua ghi chép và sau đó sẽ được coi là hạt muối.

Diodorus Siculus viết rằng những khu vườn có hình vuông, nhiều tầng và được làm bằng những bức tường gạch dày 22 feet. 

Ông nói rằng bản thân các bậc thang giống như một nhà hát, dốc lên đến độ cao 20 mét. Strabo viết rằng các khu vườn nằm cạnh sông Euphrates, chảy qua Babylon, 

và sử dụng hệ thống tưới tiêu phức hợp để lấy nước từ sông để tưới các khu vườn. Rất có thể bất kỳ nhà văn cổ điển nào tập trung vào vườn treo sẽ phải tham khảo các tác phẩm trước đó từ thế kỷ 5 và 4. 

Thật không may, những văn bản còn tồn tại sớm nhất mà chúng ta có về những khu vườn đến với chúng ta trong trích dẫn của linh mục người Babylon, Berossus, vào khoảng năm 290 trước Công nguyên.

Tuy nhiên, các tác giả này cung cấp cho chúng ta một đường cơ sở về những khu vườn này có thể trông như thế nào và chúng có thể nằm ở đâu. 

Những khu vườn như thế này sẽ cần rất nhiều nguồn lực để xây dựng và duy trì, và vì vậy có khả năng chúng nằm trong hoặc gần cung điện của Nebuchadnezzar II, nếu chúng tồn tại. 

Các cuộc khai quật trên diện rộng cung điện của Nebuchadnezzar II đã phát hiện ra cổng, phòng hình vòm, tường đôi, máy tính bảng, cống rãnh lớn và một hồ chứa nước. 

Mặc dù vậy, không có gì được tạo ra, kể cả trong hồ sơ khảo cổ hoặc các ghi chép bằng văn bản, chứng thực cho mô tả của người Hy Lạp về các khu vườn của Babylon. 

Vì các ghi chép bằng văn bản bao gồm một danh sách đầy đủ các thành tựu của Nebuchadnezzar khi còn là vua, nếu ông xây dựng các khu vườn thì chắc chắn chúng đã được liệt kê, nhưng thực tế không phải vậy.

Lời đồn có thật?

Chúng ta làm gì khi thiếu bằng chứng này? Phải chăng các tác giả Hy Lạp đã trở thành nạn nhân của những tin đồn mà không hề nhìn thấy những khu vườn, chưa hề tồn tại? Hay chúng chỉ tồn tại có lẽ ở một thời điểm và địa điểm khác?

Thực tế là các khu vườn được thảo luận trong nhiều nguồn tài liệu Hy Lạp, trải qua hàng trăm năm, 

và thực tế là các khu vườn như trong truyện ngụ ngôn ở Babylon là khá phổ biến và không nằm ngoài câu hỏi, khó có thể phủ nhận hoàn toàn sự tồn tại của những khu vườn hoàn toàn.

Một khả năng là các khu vườn trên thực tế không nằm ở Babylon, mà là 350 dặm về phía bắc ở Nineveh, thủ đô của Assyria. 

Học bổng gần đây của Stephanie Dalley tuyên bố đã tìm thấy bằng chứng trong các văn bản Nineveh của Vua Sennacherib mô tả một “cung điện vô song” và một “kỳ quan cho tất cả các dân tộc.

” Cả hai hệ thống dẫn nước rộng rãi cũng như vít tăng nước đều được tìm thấy ở Nineveh và có thể chắc chắn đã cung cấp nhu cầu tưới tiêu của những khu vườn nổi bật như vậy.

Sự nhầm lẫn có thể đơn giản như các nhà địa lý và tác giả cổ đại gán tên “Babylon” cho một số địa điểm, hoặc chỉ khiến các vương quốc Babylon và Assyria bị nhầm lẫn ngay từ đầu. 

Vì các văn bản tiếng Hy Lạp và tiếng Latinh mà chúng ta có trên vườn treo đều tham chiếu ngược lại với nhau, sử dụng cùng các nguồn cơ sở, nên không có gì ngạc nhiên khi chúng ta có một sai sót trong tất cả chúng.

Tuy nhiên, dù có thật hay không, ý tưởng về vườn treo Babylon vẫn là một ý tưởng phổ biến trong tâm trí của người Hy Lạp và người Latinh. 

Sự chú ý văn học lâu dài về chủ đề này hẳn đã chiếm được trí tưởng tượng của những người Hy Lạp và La Mã về đế chế Hy Lạp hóa, giống như ngày nay.

Thành phố Babylon, dưới thời Vua Nebuchadnezzar II, hẳn là một kỳ quan trong mắt du khách cổ đại. 

Herodotus, một nhà sử học người Hy Lạp vào năm 450 trước Công nguyên đã viết: “Ngoài kích thước của nó, Babylon vượt trội hơn bất kỳ thành phố nào trên thế giới được biết đến về sự lộng lẫy.

Herodotus tuyên bố các bức tường bên ngoài dài 56 dặm, dày 80 feet và cao 320 feet. Ông nói, đủ rộng để cho phép hai cỗ xe bốn ngựa đi qua nhau. 

Thành phố cũng có các bức tường bên trong “không quá dày như lần đầu tiên, nhưng hầu như không kém vững chắc.

” Bên trong những bức tường đôi này là những pháo đài và đền thờ chứa những bức tượng bằng vàng nguyên khối khổng lồ. Cao lên trên thành phố là Tháp Babel nổi tiếng, một ngôi đền thờ thần Marduk, dường như vươn tới thiên đường.

Trong khi các cuộc khai quật khảo cổ học đã tranh cãi một số tuyên bố của Herodotus (các bức tường bên ngoài dường như chỉ dài 10 dặm và không cao gần bằng) 

câu chuyện của ông cho chúng ta cảm giác rằng những đặc điểm của thành phố đã xuất hiện tuyệt vời như thế nào đối với những người xưa đã đến thăm nó. 

Tuy nhiên, kỳ lạ thay, một trong những địa điểm ngoạn mục nhất của thành phố thậm chí còn không được Herodotus nhắc đến: Vườn treo Babylon, một trong bảy kỳ quan của thế giới cổ đại.

Quà cho vợ nhớ nhà

Các tài khoản cho biết rằng khu vườn được xây dựng bởi Vua Nebuchadnezzar, người đã cai trị thành phố trong 43 năm bắt đầu từ năm 605 trước Công nguyên 

(Có một câu chuyện khác rằng khu vườn được xây dựng bởi Nữ hoàng Assyria Semiramis trong năm năm trị vì của bà bắt đầu từ năm 810 trước Công nguyên). 

Đây là đỉnh cao của quyền lực và ảnh hưởng của thành phố và Vua Nebuchadnezzar được biết đến là người đã xây dựng một loạt các ngôi đền, đường phố, cung điện và tường thành đáng kinh ngạc.

Theo lời kể, những khu vườn được xây dựng để làm vui lòng người vợ của Nebuchadnezzar, Amyitis. 

Amyitis, con gái của vua xứ Medes, đã kết hôn với Nebuchadnezzar để tạo ra một liên minh giữa hai quốc gia. 

Tuy nhiên, vùng đất mà cô đến là cây cối xanh tươi, gồ ghề và nhiều đồi núi, và cô thấy địa hình bằng phẳng, nắng cháy của vùng Lưỡng Hà thật đáng buồn. 

Nhà vua quyết định giải tỏa chứng trầm cảm của cô bằng cách tái tạo lại quê hương của cô thông qua việc xây dựng một ngọn núi nhân tạo với những khu vườn trên sân thượng.

Vườn treo có lẽ không thực sự “treo” theo nghĩa bị treo bằng dây cáp hoặc dây thừng. Cái tên này xuất phát từ một bản dịch không chính xác của từ kremastos trong tiếng Hy Lạp, 

hoặc từ penilis trong tiếng Latinh, không chỉ có nghĩa là “treo”, mà là “nhô ra” như trong trường hợp của sân thượng hoặc ban công.

Nhà địa lý học người Hy Lạp Strabo, người đã mô tả các khu vườn vào thế kỷ thứ nhất trước Công nguyên, đã viết, 

“Nó bao gồm các bậc thang hình vòm được nâng lên trên một cái khác và dựa vào những cây cột hình khối. 

Chúng rỗng và được lấp đầy bằng đất để cho phép những cây có kích thước lớn nhất được trồng. Các cột trụ, mái vòm và sân thượng được xây bằng gạch nung và nhựa đường. “

“Đường lên tầng cao nhất là bằng cầu thang, và bên cạnh chúng là các động cơ nước, nhờ đó những người, được chỉ định rõ ràng cho mục đích, liên tục được sử dụng để nâng nước từ sông Euphrates vào vườn.”

Vấn đề nước

Strabo chạm vào những gì, đối với người xưa, có lẽ là phần tuyệt vời nhất của khu vườn. Babylon hiếm khi nhận được mưa và để khu vườn tồn tại, 

nó sẽ phải được tưới bằng cách sử dụng nước từ sông Euphrates gần đó. Điều đó có nghĩa là nâng nước lên xa trong không khí để nó có thể chảy xuống các bậc thang, tưới cây ở mỗi tầng. 

Đây là một nhiệm vụ to lớn do thiếu động cơ và máy bơm áp lực hiện đại vào thế kỷ thứ năm trước Công nguyên. 

Tuy nhiên, một trong những giải pháp mà các nhà thiết kế khu vườn có thể đã sử dụng để di chuyển nước là “máy bơm dây chuyền”.

Một máy bơm xích là hai bánh xe lớn, bánh xe này nằm trên bánh xe kia, được nối với nhau bằng một sợi xích. 

Trên dây chuyền có treo các xô. Bên dưới bánh xe dưới cùng là một hồ bơi với nguồn nước. 

Khi bánh xe quay, xô nhúng xuống hồ bơi và lấy nước. Sau đó, dây xích nâng chúng lên bánh xe phía trên, nơi các xô được nghiêng và đổ vào một bể bơi phía trên. Sau đó, chuỗi mang các thùng rỗng trở lại để được đổ đầy lại.

Sau đó, hồ bơi ở phía trên cùng của các khu vườn có thể được xả ra bằng các cổng vào các kênh đóng vai trò như các dòng suối nhân tạo để tưới nước cho các khu vườn. 

Bánh bơm bên dưới được gắn vào một trục và một tay cầm. Bằng cách xoay tay cầm, các nô lệ đã cung cấp sức mạnh để chạy công việc.

Một phương pháp thay thế để đưa nước lên đầu các khu vườn có thể là một máy bơm trục vít. 

Thiết bị này trông giống như một cái máng với một đầu ở bể bơi phía dưới để lấy nước và đầu kia nhô ra bể bơi phía trên mà nước đang được nâng lên. 

Lắp chặt vào máng là một vít dài. Khi trục vít được quay, nước bị kẹt giữa các cánh của trục vít và bị ép lên trên. Khi lên đến đỉnh, nó rơi xuống vực trên cao.

Vặn vít có thể được thực hiện bằng tay quay. Một thiết kế khác của máy bơm trục vít gắn vít bên trong một ống, vị trí của máng. 

Trong trường hợp này, ống và vít quay vào nhau để dẫn nước lên trên.

Máy bơm trục vít là cách di chuyển nước rất hiệu quả và một số kỹ sư đã suy đoán rằng chúng đã được sử dụng trong Vườn treo. 

Strabo thậm chí còn đưa ra một tham chiếu trong câu chuyện của mình về khu vườn có thể được coi là mô tả về một chiếc máy bơm như vậy. 

Tuy nhiên, một vấn đề với lý thuyết này là dường như có rất ít bằng chứng cho thấy máy bơm trục vít có từ trước khi kỹ sư người Hy Lạp Archimedes ở Syracuse được cho là đã phát minh ra nó vào khoảng năm 250 trước Công nguyên, hơn 300 năm sau đó.

Xây dựng sân vườn

Việc xây dựng khu vườn không chỉ phức tạp bằng cách lấy nước lên đến đỉnh mà còn phải tránh để chất lỏng làm hỏng nền sau khi nó được xả ra. 

Vì đá rất khó kiếm trên đồng bằng Lưỡng Hà, nên hầu hết các kiến ​​trúc ở Babel đều sử dụng gạch.

Những viên gạch này được làm bằng đất sét trộn với rơm băm nhỏ và được nung dưới ánh nắng mặt trời. 

Sau đó, chúng được kết hợp với bitum, một chất nhầy, hoạt động như vữa. Thật không may, bởi vì chúng được làm bằng vật liệu, những viên gạch nhanh chóng bị tan ra khi ngâm với nước. 

Đối với hầu hết các tòa nhà ở Babel, đây không phải là vấn đề vì mưa rất hiếm. Tuy nhiên, các khu vườn liên tục bị tưới và nền phải được bảo vệ.

Diodorus Siculus, một nhà sử học người Hy Lạp, nói rằng các nền tảng mà khu vườn đứng bao gồm những phiến đá khổng lồ (chưa từng thấy ở Babel), được bao phủ bởi nhiều lớp sậy, nhựa đường và gạch. 

Bên trên người ta đặt “một tấm phủ bằng chì để nước thấm qua đất có thể không làm thối móng. 

Trên tất cả những thứ này được đắp bằng đất có độ sâu thuận tiện, đủ cho sự phát triển của những cây lớn nhất. 

Khi đất là được đặt đều và mịn, nó được trồng với đủ loại cây, để tạo nên sự vĩ đại và vẻ đẹp có thể làm hài lòng người thưởng ngoạn. “

Những khu vườn đã lớn như thế nào? Diodorus nói với chúng tôi rằng chúng rộng khoảng 400 feet, dài 400 feet và cao hơn 80 feet. 

Các tài liệu khác cho biết chiều cao tương đương với các bức tường thành bên ngoài, những bức tường mà Herodotus nói là cao 320 feet. 

Trong mọi trường hợp, những khu vườn là một cảnh tượng tuyệt vời: Một ngọn núi nhân tạo xanh tươi, rợp bóng cây xanh nhô lên khỏi đồng bằng.

Có phải Vườn treo thực sự ở Nineveh không?

Nhưng chúng có thực sự tồn tại? Một số nhà sử học cho rằng khu vườn chỉ là một sự sáng tạo hư cấu vì chúng không xuất hiện trong danh sách các di tích Babylon được sáng tác trong thời kỳ đó. 

Cũng có khả năng chúng bị trộn lẫn với một khu vườn khác do Vua Sennacherib xây dựng ở thành phố Nineveh vào khoảng năm 700 trước Công nguyên.

Stephanie Dalley, một nhà nghiên cứu về nghiên cứu của Đại học Oxford, cho rằng các nguồn trước đó đã được dịch không chính xác khi đặt khu vườn cách vị trí thực tế của chúng ở Nineveh khoảng 350 dặm về phía nam. 

Vua Sennacherib đã để lại một số ghi chép mô tả một khu vườn sang trọng mà ông đã xây dựng ở đó cùng với một hệ thống tưới tiêu rộng lớn. 

Ngược lại, Nebuchadrezzar không đề cập đến những khu vườn trong danh sách những thành tựu của ông tại Babylon. 

Dalley cũng lập luận rằng cái tên “Babylon” có nghĩa là “Cánh cổng của các vị thần” là một danh hiệu có thể được áp dụng cho một số thành phố Lưỡng Hà. 

Sennacherib dường như đã đổi tên các cổng thành của mình sau khi các vị thần gợi ý rằng ông muốn Nineveh cũng được coi là “một Babylon”, tạo ra sự nhầm lẫn.

Tìm kiếm khảo cổ học

Đây có lẽ là một số câu hỏi xảy ra với nhà khảo cổ học người Đức Robert Koldewey vào năm 1899. 

Trong nhiều thế kỷ, thành phố cổ Babel chẳng là gì ngoài một đống bùn lầy chưa từng được các nhà khoa học khám phá. 

Mặc dù không giống như nhiều địa điểm cổ xưa, vị trí của thành phố đã được nhiều người biết đến, không có gì có thể nhìn thấy được về kiến ​​trúc của nó. 

Koldewey đã đào trên địa điểm Babel trong khoảng mười bốn năm và khai quật nhiều đặc điểm của nó bao gồm các bức tường bên ngoài, bức tường bên trong, 

nền móng của Tháp Babel, các cung điện của Nebuchadnezzar và con đường rước rộng rãi đi qua trung tâm thành phố.

Trong khi khai quật Thành Nam, Koldewey đã phát hiện ra một tầng hầm có mười bốn phòng lớn với trần vòm bằng đá. 

Các ghi chép cổ chỉ ra rằng chỉ có hai địa điểm trong thành phố đã sử dụng đá, bức tường phía bắc của Thành Bắc và Vườn treo. 

Bức tường phía bắc của Thành Bắc đã được tìm thấy và thực sự có chứa đá. Điều này khiến Koldewey nghĩ rằng anh đã tìm thấy căn hầm của những khu vườn.

Anh tiếp tục khám phá khu vực và phát hiện ra nhiều đặc điểm được Diodorus báo cáo. Cuối cùng, một căn phòng được khai quật với ba lỗ lớn, kỳ lạ trên sàn. 

Koldewey kết luận đây là vị trí của các máy bơm dây chuyền nâng nước lên mái của khu vườn.

Các nền móng mà Koldewey phát hiện có kích thước khoảng 100 x 150 feet. Con số này nhỏ hơn các phép đo được mô tả bởi các nhà sử học cổ đại, nhưng vẫn rất ấn tượng.

Trong khi Koldewey tin chắc rằng ông đã tìm thấy các khu vườn, một số nhà khảo cổ học hiện đại gọi khám phá của ông là vấn đề, 

cho rằng vị trí này quá xa con sông để có thể tưới đủ lượng nước cần thiết. Ngoài ra, các máy tính bảng gần đây được tìm thấy tại khu vực này cho thấy rằng vị trí này được sử dụng cho các mục đích hành chính và lưu trữ, không phải là một khu vườn giải trí.

Nếu chúng tồn tại, điều gì đã xảy ra với những khu vườn? Có nguồn tin cho rằng chúng đã bị phá hủy bởi một trận động đất vào thế kỷ thứ hai trước Công nguyên .. 

Nếu đúng như vậy, những phần còn lại lộn xộn, chủ yếu được làm bằng gạch bùn, có thể bị xói mòn từ từ với những cơn mưa không thường xuyên.

Dù số phận của những khu vườn như thế nào, chúng ta chỉ có thể tự hỏi liệu Nữ hoàng Amyitis có hài lòng với món quà tuyệt vời của mình hay không, 

hay liệu bà có tiếp tục thông cho những ngọn núi xanh tươi ở quê hương xa xôi của mình.